Preguntas y respuestas sobre los miembros del Congreso

 

¿Por qué tenemos 100 senadores y 435 miembros en la Casa de Representantes?¿Pueden cambiarse estos números?

¿Qué estado tiene el mayor número de representantes en el Congreso? ¿Cuál tiene el menor número de congresistas?

¿Cuáles son las calificaciones necesarias para postular a la Casa de Representantes?¿Y para postular al Senado?

¿Sería posible eliminar algún día la manipulación de la configuración de los distritos electorales de manera que siempre haya competencia en cada uno de ellos?

¿Quiénes son los líderes del Congreso y qué es lo que hacen?

¿Cuál es la composición étnica de los miembros del Congreso actual?

¿Cuántas mujeres son miembros del Congreso de Estados Unidos actualmente?

¿Quiénes son los miembros del Congreso de mayor edad, quiénes son los más jóvenes, y cuál es la edad promedio?

¿Cuál es la diferencia entre el senador de mayor antigüedad (senior) y el senador de menor antigüedad (junior) de un estado? ¿Cumplen labores distintas en el Senado?

¿Cuál es el sueldo de los senadores y representantes? ¿Qué otros beneficios reciben?

¿Los miembros del Congreso aportan al sistema de seguridad social? ¿Qué tipo de plan de pensiones tienen?

¿Por qué se permite a los miembros del Congreso utilizar su firma en vez de una estampilla en su correspondencia?

¿Cuál es el origen del burro y el elefante como símbolos de los partidos Demócrata y Republicano?? ¿Por qué los partidos seleccionaron estas mascotas?

¿Por qué tenemos 100 senadores y 435 miembros de la Casa de Representantes? ¿Pueden cambiarse estos números?

El número de senadores es establecido por la Constitución de Estados Unidos—dos por estado—y no puede cambiarse sin enmendar la Constitución. Pero enmendar la Constitución es un proceso largo y difícil. Requiere el apoyo de 2/3 de la Casa de Representantes y el Senado, seguido por la ratificación (aprobación) de 3/4 de todos los estados. El Senado alcanzó los 100 miembros cuando Hawai fue admitido como estado en 1959. El número de miembros de la Casa de Representantes está establecido por la ley pública y puede ser alterado si el Congreso aprobara una nueva ley cambiando el tamaño de la cámara. La Casa de Representantes ha contado con 435 miembros desde 1911. Cuando el Congreso fue creado en 1789 había 65 miembros de la Casa de Representantes y 26 senadores. En el Primer Congreso, un miembro de la Casa de Representantes representaba a 30.000 ciudadanos. En la actualidad, cada congresista representa a un promedio de 650.000 ciudadanos.

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¿Qué estado tiene el mayor número de representantes en el Congreso? ¿Cuál tiene el menor número de congresistas?

El número de representantes de cada estado se basa en su población total, con un número máximo de 435 miembros permitidos en la Casa de Representantes. Esta fórmula significa que en la actualidad cada miembro de la Casa de Representantes representa alrededor de 650.000 personas.

Estos son los diez estados con más representantes:

(1) California (53 Miembros)
(2) Texas (32)
(3) New York (29)
(4) Florida (25)
(5) Pennsylvania (19)
(6) Illinois (19)
(7) Ohio (18)
(8) Michigan (15)
(9) New Jersey (13)
(9) North Carolina (13) 
(9) Georgia (13) 
(10) Massachusetts (10)

Hay siete estados que cuentan con un solo representante, debido a su baja población. Estos miembros representan a su estado y son formalmente conocidos como miembros “independientes” (at-large):

(1) Alaska
(2) Delaware
(3) Montana
(4) North Dakota
(5) South Dakota
(6) Vermont
(7) Wyoming

Para ver un mapa de Estados Unidos que muestra cuántos congresistas tiene cada estado, visite la página web de la Oficina de Censos:http://www.census.gov/population/cen2000/map03.gif

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¿Cuáles son las calificaciones necesarias para postular a la Casa de Representantes? ¿Y para postular al Senado?

Las calificaciones requeridas se encuentran establecidas en el Artículo 1 de la Constitución:

Casa de Representantes

  • tener veinticinco años de edad
  • haber sido ciudadano de Estados Unidos por un mínimo de 7 años
  • ser residente del estado al momento de la elección

Senado de Estados Unidos

 

  • tener 30 años de edad
  • haber sido ciudadano de Estados Unidos por un mínimo de 9 años
  • ser residente del estado al momento de la elección

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¿Sería posible eliminar algún día la manipulación de la configuración de los distritos electorales de manera que siempre haya competencia en cada uno de ellos?

La utilización del proceso de reconfiguración de distritos electorales con fines partidarios tiene una larga tradición en la política americana. Recuerde que el término utilizado en inglés para referirse a este proceso de reconfiguración, “gerrymander” (la manipulación de los límites de los distritos electorales para beneficiar a un partido o grupo y poner en desventaja a otro) se originó a inicios del siglo XIX. Pero desde que el establecimiento de estos límites se convirtió en un proceso realizado con ayuda de computadoras a inicios de los años 80, los cartógrafos han incrementado su capacidad de moldear distritos que prácticamente garantizan el apoyo a un partido en particular. En la actualidad se suele reconocer que la intrusión de los partidos en los procesos de reconfiguración de distritos es quizás el freno más importante para la existencia de competencia en las elecciones al congreso, lo que a su vez ha llevado a más candidatos y legisladores a tratar de apelar solo a su base partidaria en vez de moverse hacia el centro político. En un esfuerzo para minimizar la influencia del partidismo en la manipulación de mapas, algunos estados utilizan comisiones no partidarias o bipartidistas, o procesos legislativos para determinar sus mapas. (Ejemplos de esto son Iowa y Washington). En la actualidad, usted puede encontrar ocasionalmente editoriales y artículos de reformistas haciendo llamados para que más estados utilicen un proceso de reconfiguración no partidario

Pero la Corte Suprema ha sido renuente a tomar acciones para reducir la reconfiguración partidista. Si bien la Corte dictaminó en un caso durante los años 80s (Indiana vs. Bandemer) que la reconfiguración partidista de distritos electorales es un tema sujeto a evaluación por la justicia (es decir, que la Corte Suprema tomará en cuenta quejas sobre partidismo excesivo en la manipulación de mapas), la Corte no ha emitido ningún dictamen que afecte significativamente a reconfiguraciones obviamente partidistas. Así que la práctica de reconfiguración partidista continúa inmutable en la mayoría de estados. Un ejemplo reciente que recibió considerable atención fue el mapa de Texas que fue impulsado por el partido de la mayoría con el fin de reducir dramáticamente el número de miembros del partido de la minoría en la delegación del estado en la Casa de Representantes.

Debe notarse que el gerrymandering partidista no es necesariamente un asunto que atañe solo a un partido, e.g. una reconfiguración partidista de mapas que beneficia a un lado y pone en desventaja al otro, como en el ejemplo de Texas. Los casos más comunes son los de reconfiguración partidista “con cariño”, donde miembros de la Casa de Representantes de ambos partidos (y sus aliados en la legislatura estatal) llegan a aun “pacto de caballeros” en el cual los límites son reestablecidos de manera que todos los congresistas en funciones tengan excelentes posibilidades de ganar la reelección.  

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¿Quiénes son los líderes del Congreso y qué es lo que hacen?

Esta es una descripción de las responsabilidades de las posiciones de mayor rango.

 

Vocero de la Casa de Representantes (John Boehner, republicano de Ohio)

El Vocero es tanto el funcionario que preside la Casa de Representantes como el líder del partido de la mayoría. Además, ocupa el segundo lugar, luego del vicepresidente, en la línea de sucesión a la presidencia. El Vocero planea e implementa la agenda legislativa de la Casa de Representantes, tiene control administrativo sobre gran parte de las operaciones de la Casa de Representantes, y controla las designaciones para comités y delegaciones especiales. También envía legislación a los comités, puede establecer plazos para la labor de los comités, y preside el comité que asigna a miembros del partido de la mayoría a los distintos comités.

    John Boehner

Líder de la mayoría de la Casa de Representantes (Eric Cantor, republicano de Virginia)

El líder de la mayoría actúa como segundo del Vocero. Sus labores incluyen programar la discusión de legislación en el pleno, tomando en cuenta factores relacionados al ambiente político y la importancia de la política en cuestión. Actúa como vocero de la posición del partido durante el debate en el pleno, planea la estrategia política y legislativa de su partido, sirve de intermediario en las disputas políticas entre miembros de partido de la mayoría, y negocia acuerdos con la minoría, todo bajo la dirección del Vocero.

  Eric Cantor

Líder de la minoría de la Casa de Representantes (Nancy Pelosi, demócrata de California)

La líder de la minoría es la principal vocera de su partido durante el debate en el pleno y como representante en negociaciones con la dirigencia de la mayoría y la Casa Blanca. Él planea las respuestas legislativas y políticas de su partido a las iniciativas de la mayoría. También dirige el proceso de designación de miembros de la minoría a los distintos comités, y nombra a miembros de la minoría para las conferencias de negociación con el Senado.

    Nancy Pelosi

Whip (secretario de disciplina) de la mayoría de la Casa de Representantes (Kevin McCarthy, republicano de California)

El whip de la mayoría ayuda a los líderes de su partido a evaluar cómo es que los congresistas democratas tienen la intención de votar sobre un proyecto de ley determinado. Cuenta con un equipo de congresistas que actúan como sus asistentes, recolectando inteligencia sobre las posiciones de los miembros, y respondiendo a los pedidos de la dirigencia de “contar cabezas” para proyectos de ley específicos. El whip lleva la iniciativa de promover activamente la disciplina y unidad partidaria, y de persuadir a miembros rebeldes de votar con el partido. También notifica a los miembros sobre la agenda del pleno y los horarios de votación.  

  Senator Kevin McCarthy

El whip de la minoría de la Casa de Representantes (Steny Hoyer, demócrata de Maryland)

El whip de la minoría desempeña las mismas funciones en el partido Republicano que su contraparte de la mayoría 

    Steny Hoyer

 

Líder de la mayoría del Senado (Harry Reid, demócrata de Nevada)

El líder de la mayoría del Senado es el líder del partido de la mayoría en el Senado y el responsable de programar la agenda legislativa anual y diaria del Senado, en colaboración con el líder de la minoría del Senado. Tiene la autoridad de levantar las sesiones diarias y llamar a receso. También selecciona las prioridades legislativas para cada sesión y decide cuál legislación debe ser discutida en el pleno. Negocia con el líder de la minoría los acuerdos sobre la agenda, horarios y procedimientos parlamentarios del pleno y los anuncia al Senado.

También consulta con el vocero de la Casa de Representantes para realizar eventos y sesiones conjuntas. Representa al Senado en ceremonias oficiales, y sirve de anfitrión en eventos especiales del Senado. El líder de la mayoría también da la bienvenida al Senado a visitantes oficiales e invitados extranjeros y les ofrece un trato hospitalario.

  Harry Reid

 

Líder de la minoría del Senado (Mitch McConnell, republicano de Kentucky)

El líder de la minoría del Senado es elegido por su partido para ser su vocero en el pleno del Senado, y ante el resto del mundo. Mantiene una relación de trabajo con el líder de la mayoría del Senado y negocia con éste acuerdos legislativos y de procedimiento en nombre de su partido. Trabaja con sus colegas partidarios para definir las prioridades de política de su partido, las cuales busca incluir en la agenda legislativa del Senado. Él y sus asistentes monitorean los procedimientos diarios del pleno del Senado para asegurarse de que los derechos procesales de su partido están protegidos. Cuando el partido de la minoría es el mismo al que pertenece el presidente, el líder de la minoría actúa como el vínculo principal del presidente en el Senado. También permanece en contacto permanente con los miembros de más alto rango de su partido en cada uno de los comités del Senado y trata de coordinar su trabajo para servir de la mejor manera posible los intereses generales de la agenda del partido.

Tanto el líder de la mayoría como el de la minoría tratan de promover la unidad entre los senadores que se encuentran en su campos. También se espera que cada dirigente partidario ayude a resolver diferencias personales y de política entre los Senadores de su partido.

  Mitch McConnell

 

Whip de la mayoría del Senado (Richard Durbin, demócrata de Illinois)

Es el principal asistente del líder de la mayoría.
Los dirigentes asistentes son responsables de estar enterados sobre cómo es que los senadores de su partido planean votar en determinados temas, tratando de llevar la mayor cantidad posible de senadores de su partido para las votaciones de la agenda y las verificaciones de quórum, y sustituyendo al líder de la minoría o la mayoría en el pleno del Senado cuando esto es necesario. El rango de sus tareas depende de su relación con el líder del partido y de cuánta responsabilidad éste decide delegarle. 

    Dick Durbin

 

Whip de la minoría del Senado (John Cornyn, republicano de Texas)

Cumple las mismas tareas que su contraparte de la mayoría.

  John Cornyn

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¿Cuál es la composición étnica de los miembros Congreso actual?

En el actual Congreso, el 113th, hay:

  • Miembros afro-americanos: 42 en la Casa de Representantes; 2 en el Senado.
  • Miembros hispano-americanos: 35 en la Casa de Representantes; 3 en el Senado
  • Miembros asiático-americanos: 11 en la Casa de Representantes; 1 en el Senado
  • Miembros nativo-americanos: 3 en la Casa de Representantes; 0 en el Senado

 

¿Cuántas mujeres son miembros del Congreso de Estados Unidos actualmente?

Hay 80 representantes femeninas en la Casa de Representantes. El Senado tiene 20 mujeres. Estos son los números más altos de mujeres miembros en la historia del Congreso.

De las 20 senadoras mujeres, 16 son demócratas y 4 republicanas. De las 80 representantes mujeres, 61 son demócratas y 19 republicanas.

Dos de las mujeres que pertenecen a la Casa de Representantes son hermanas: Loretta Sánchez y Linda Sánchez, ambas demócratas de California.

La primera mujer elegida para servir en el Congreso fue la representante Jeannette Rankin, republicana de Montana. Ella sirvió en la Casa de Representantes entre 1917 y 1919, y otra vez entre 1941 y 1943. Desde entonces, 277 mujeres han sido electas para servir en el Congreso.

Para ver una lista de los nombres de todas las mujeres que han sido miembros del Congreso, así como sus biografías, vínculos a las páginas web de mujeres congresistas actuales, y una historia breve de las mujeres en el Congreso, visite: http://womenincongress.house.gov/

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¿Quiénes son los miembros del Congreso de mayor edad, quiénes son los más jóvenes, y cuál es la edad promedio?

¡Los congresistas se han vuelto más viejos! La edad promedio de un miembro de la Casa de Representantes es 56 hoy en día, y 62 para un senador.

Patrick Murphy   Ralph Hall
El miembro más joven de la Casa de Representantes es Patrick Murphy (D-Florida), nacido en 1983.   El miembro de mayor edad de la Casa de Representantes es Ralph Hall (D-Texas), nacido en 1923.
     
Senator Chris Murphy   Senator Lautenberg
El senador más joven es Chris Murphy
(R-Connecticut), nacido en 1973.
  El senador de mayor edad es Frank Lautenberg
(D-New Jersey), nacido en 1924.

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¿Cuál es la diferencia entre el senador de mayor antigüedad (senior) y el senador de menor antigüedad (junior) de un estado? ¿Cumplen labores distintas en el Senado?

No hay ninguna diferencia de responsabilidades entre los senadores senior y junior de cada estado. Es simplemente una tradición del Senado referirse al senador que ha servido más tiempo en la cámara como el senador “senior” y al que ha sido electo más recientemente como senador “junior”. 

A veces los senadores se toman el pelo mutuamente en referencia a sus rangos, pero esto no tiene ningún impacto real en las operaciones del Senado. La deferencia que le muestre el senador junior de un estado a su senador senior es una cuestión de personalidades y de su relación personal, lo cual varía de estado a estado.

La antigüedad en el Senado sí hace una diferencia en términos de responsabilidades y de algunos beneficios. La tradición del Senado utiliza la antigüedad como criterio para asignar oficinas, distribuir tareas en los comités, y nombrar algunos puestos importantes. Sin embargo, la antigüedad de un senador se calcula con respecto al resto de senadores, no sobre la base de estados.

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¿Cuál es el sueldo de los senadores y representantes? ¿Qué otros beneficios reciben?

Miembros y delegados de la Casa de Representantes y todos los senadores......... $174,000
Líderes de la mayoría y la minoría en la Casa de Representantes y el Senado........ $193,400
Vocero de la Casa de Representantes……………......................................................... $223,500

Los miembros del Congreso pueden elegir entre varios seguros de salud ofrecidos a todos los trabajadores estatales. El costo de los mismos depende del tipo de plan que elijan—a través de una HMO (Health Maintenance Organization) o una PPO (Preferred Provider Organization). También pueden pagar una cuota adicional para utilizar los servicios de la Oficina del Médico a Cargo del Capitolio de Estados Unidos cuando se encuentran en Washington, D.C.

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¿Los miembros del Congreso aportan al sistema de seguridad social? ¿Qué tipo de plan de pensiones tienen?

Desde el 1 enero de 1984, todos los miembros del Congreso forman parte del sistema de Seguridad Social y tienen que pagar los impuestos de Seguridad Social. Los miembros electos luego de 1984 pasan automáticamente a formar parte del Sistema de Jubilación de Empleados Federales (FERS por sus siglas en inglés), y cuentan con el mismo plan de jubilación que el resto de empleados federales.

Los miembros electos antes de 1984 pueden elegir entre los beneficios completos del CSRS y la Seguridad Social por un lado, o los beneficios del CSRS compensados por la Seguridad Social por el otro. 

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¿Por qué se permite a los miembros del Congreso utilizar su firma en vez de una estampilla en su correspondencia?

En lugar de utilizar una estampilla postal para llevar a cabo asuntos oficiales o tareas de representación (como la correspondencia con los electores), se permite a los miembros del Congreso firmar cada sobre en la esquina superior derecha. La Oficina Postal acepta esta firma, conocida como “frank”, en lugar de la estampilla.

Es legalmente aceptable imprimir la firma en el sobre, en vez de hacerlo de puño y letra. Los miembros del Congreso reciben de sus electores cientos de cartas al día. Asumiendo que cada una de ellas es respondida (y gracias al correo computarizado, la mayoría lo son), sería virtualmente imposible para un miembro del Congreso firmar personalmente cada carta y cada sobre.

Los miembros no están autorizados para utilizar su firma como estampilla para correspondencia personal, política o de campaña. La utilización del frank es cubierta con dinero asignado por el Congreso anualmente para la operación de la institución. El Congreso paga el monto total a la Oficina Postal de Estados Unidos, la cual lo cuenta como parte de sus ingresos postales.

La práctica de permitir a los miembros del Congreso utilizar su firma como estampilla data de 1775, cuando el Primer Congreso Continental aprobó una ley autorizando el procedimiento. Con la excepción de un año (1873), esta autorización ha estado vigente desde entonces. Y ha sido controversial desde entonces.

Los defensores de esta práctica arguyen que pocos miembros podrían afrontar personalmente los costos de comunicarse con todos los electores que los contactan, y que la utilización de la firma promueve el diálogo democrático y el gobierno representativo. Sus detractores señalan episodios de abuso a lo largo de los años, y muestran que esta práctica suele incrementarse durante los años electorales, lo que la convertiría en una ventaja electoral injusta, disponible solo para los candidatos a la reelección. El Congreso ha respondido a los críticos estableciendo controles estrictos sobre esta práctica a lo largo de los años. En la actualidad, los miembros de la Casa de Representantes no pueden enviar correo “masivo” sin estampillas 90 días antes de una elección, mientras que el reglamento del Senado prohíbe a los senadores hacerlo 60 días antes de las elecciones.  

La organización civil Common Cause entabló una querella judicial cuestionando la legalidad de esta práctica durante los años 80. Un juzgado federal dictaminó que la misma era apropiada y estaba siendo monitoreada adecuadamente. La Corte Suprema se negó a escuchar una apelación al respecto, por lo que la práctica continúa hoy en día.

El monto que cada senador y representante gasta en este tipo de correspondencia es abiertamente conocido, con reportes anuales publicados por la Oficina Postal analizando los costos finales para la totalidad del Congreso. Cualquier abuso, sea presunto o comprobado, de este privilegio por parte de los congresistas y sus empleados es reportado al Comité de Ética del Senado o a la Comisión de la Casa de Representantes sobre Estándares de Correspondencia Congresal para su investigación.

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¿Cuál es el origen del burro y el elefante como símbolos de los partidos Demócrata y Republicano? ¿Cómo es que los partidos seleccionaron estas mascotas?

Los partidos no los eligieron, ¡pero tienen que cargar con ellos! Sus orígenes como símbolos de los partidos son atribuidos a un caricaturista político, Thomas Nast, quien utilizó el burro y el elefante en tiras cómicas publicadas en la revista Harper's Weekly en la década de 1870. Las razones por las cuales Nast eligió el burro y el elefante tienen una historia complicada, y requiere cierta comprensión de la política de la época.

Nast combinó estos dos símbolos por primera vez en una viñeta llamada “El Pánico del Tercer Mandato”, publicada por Harper's Weekly en 1874. Lo que hizo fue dibujar un burro disfrazado con una piel de león, tratando de espantar a los animales de la selva. Uno de los animales asustados por el rugido del burro era un elefante—un símbolo referido a los electores republicanos, quienes estaban abandonando al presidente Ulyses S. Grant en su intento por postular a la presidencia por tercera vez, y que desde el punto de vista de Nast, estaban cayendo en una trampa preparada por los demócratas. Puede ver el dibujo original de Nast en esta página web:http://libweb5.princeton.edu/Visual_Materials/gallery/nast/nast1l.html

El dibujo estaba basado en el escándalo de la época—una broma pesada endilgada por el periódico New York Herald a sus lectores. El Herald publicó deliberadamente una historia falsa sobre varios animales escapando del zoológico y rebuscando comida por todo el Central Park. Por esos días el Herald había estado publicando una serie de editoriales contra un posible tercer mandato del presidente Ulysses S. Grant, llamando a esta posibilidad “Cesarismo”. En la viñeta de Nast, el burro disfrazado de león está rugiendo “Cesarismo” y espantando al elefante. El burro era una representación del Herald, que era de tendencia democrática, y el elefante simbolizaba al partido republicano. 

Otros caricaturistas de la época tomaron la idea del elefante tímido para representar a los republicanos, y este símbolo se volvió ampliamente aceptado y reconocido por el público en general. El dibujo de Nast de un burro con doble cara atacando al vacilante elefante se convirtió en un símbolo muy útil para otros caricaturistas que querían representar a los demócratas atacando a los republicanos. 

El reconocimiento popular de la imagen superó los deseos del partido—el partido Demócrata jamás ha adoptado oficialmente al burro como su emblema, pero ha tenido que reconocer que el símbolo ha pegado. El burro había sido utilizado ya como símbolo político en nuestra historia. En la campaña presidencial de 1828, Andrew Jackson era llamado “mula” debido a sus posiciones populistas. Jackson adoptó el apelativo con orgullo y comenzó a utilizar burros en sus afiches de campaña. Durante su presidencia, los caricaturistas a veces utilizaban una mula para ilustrar la terquedad del presidente Jackson en algunos temas. Luego de Jackson, el símbolo del burro desapareció del mapa, solo para ser revivido por Thomas Nast en sus viñetas publicadas en la década de 1870. 

Con el tiempo, los republicanos llegaron a ver el emblema del elefante como símbolo de fortaleza e inteligencia, adoptándolo oficialmente, mientras que sus oponentes lo retrataban como una bestia tímida y torpe. Los demócratas tomaron la etiqueta de “mula” y la transformaron en un burro listo y valiente. Como aún puede comprobarse hoy en día, ¡todo depende de la interpretación!